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Animais: com que direito lhes negamos direitos?

Notícias Magazine
12.Abril.1998
(excertos adaptados)

Texto de Fernanda Câncio

Animais: com que direito lhes negamos direitos?

 

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Isto de ser humano

Sabia que existe uma declaração universal dos direitos dos animais? Sabia que há leis para definir as fórmulas correctas, éticas e “humanas” para criar, transportar e matar vitelos, porcos, galinhas e todos os outros animais usados na alimentação? Sabe distinguir a crueldade “necessária” da “desnecessária”? E o sofrimento “útil” do “inútil”? Já ouviu falar do “bem-estar animal”? Não? Então é provável que não faça a mais pequena ideia do que é o veganismo e que nunca tenha colocado em questão o supremo direito do Homem sobre os outros seres da Terra ou o seu lugar como centro do mundo, rei incontestado de tudo o que existe. É possível que nada o faça desistir de comer carne ou peixe, que ache perfeitamente admissíveis as experiências em animais, que não se incomode com o uso de peles ou com a caça, aplauda as touradas, não pestaneje com o tiro aos pombos, se entusiasme com as lutas de galos, adore levar as crianças ao Zoo e considere as feras o melhor do circo. É possível que encare algumas destas coisas como normais e necessárias e outras não e ache mal misturar tudo. É até possível que determine toda esta conversa como absolutamente ridícula. Em todo o caso, não tem nada a perder: pense nisso.

É difícil escolher por onde começar. Mas podia ser em números. Por exemplo, quantos animais morreram, morrem e morrerão, em média, para que um de nós, carnívoro, omnívoro, apreciador de calçado de pele genuína, cintos de couro, casacos de cabedal e abafos de pêlo, utilizador de cremes, perfumes e desodorizantes, antibióticos, antiesta-mínicos, anti-alérgicos e outras drogas corriqueiras, sujeito a uma ou outra cirurgia, transportado em automóveis, motos e demais veículos, alérgico a ratos, baratas, moscas e outras pragas, viva a sua vida normal? Milhões? Biliões? Triliões?

Entre vacas, ovelhas, cabras, porcos, galinhas, patos, perus, coelhos, perdizes, lebres, javalis, veados, peixes de todas as descrições, moluscos de variados calibres, crustáceos, crocodilos, avestruzes e tudo o que ocorra degustar, incluindo, se calhar em viagem ou em proveniência, macacos, cobras, cães, gatos, antílopes, tartarugas, golfinhos, gafanhotos, toupeiras e o que mais se use comer por esse mundo fora, uma hecatombe.

Só nos Estados Unidos, em cada ano, são 100 milhões de mamíferos e cinco biliões de aves. No mesmo espaço de tempo, a Grã-Bretanha consome 850 milhões de animais. Em média, um milhão e meio por pessoa.

Um oceano de cadáveres a perder de vista, esfaqueados, decapitados, electrocutados, asfixiados, baleados, armadilhados, arpoados, esmagados, espancados, sangrados, cozinhados vivos. Em agonia óbvia ou incerta, rápida ou lenta, necessária ou desnecessária. Quase sempre secreta, invisível na assepsia das prateleiras do supermercado, indeterminável no prato, mastigada com deleite, digerida com negligência. Quem é que já somou as vidas todas que vale, as vidas de que é feito? Quem é que já mediu as agonias, as dores, os sacrifícios que reclama? Quem é que vive com isso? E, deve também perguntar-se, quem é que pode viver sem isso?

É muito diferente quando se vê. Talvez, com o tempo, o hábito apague a náusea das imagens e dos sons e dos cheiros. É possível acreditar que é esta distância entre a vida nas cidades, longe dos ritmos essenciais do nascimento, do crescimento e da morte, longe do que se apelida de natural, que impede a convivência descontraída com o sangue e a carne e os ossos, com aquilo que se chama a inevitabilidade das coisas.

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Marcar animais com um ferro em brasa configura um sofrimento útil ou inútil?

Mas essa ligação tão óbvia entre o lombo, a costeleta e o bife e a carnificina industrial que estremece os matadouros, essa relação de causa e efeito que conduz dos estábulos e das pocilgas e dos aviários estes cortejos de animais comprimidos em gaiolas, em camionetas e vagões, quilómetros de animais em quilómetros de estrada, o espaço útil preenchido ao limite, a utilidade como critério, o sacrifício como razão, essa imanente verdade é um prodígio de negação. É um suave milagre que a consciência dos homens os salve daquilo que não vêem e apenas sabem e mais milagre é ainda que os salve daquilo que vêem e ouvem e cheiram. E fazem, claro. Nos matadouros como nas criações, nas produções de leite como de ovos, nos laboratórios como nos biotérios.

Um passeio, chamemos-lhe assim, pelos arquivos audiovisuais das organizações que pugnam pelos direitos dos animais revela-se um desafio à infinita capacidade de obliteração da memória.

A começar, por exemplo, pelo espectáculo das descargas de gado nos centros de abate, efectuado à paulada, ao pontapé, com guindastes (usados para descarregar vacas vivas, suspensas por uma pata, de um navio para o cais), passando pelas pecuárias intensivas onde cada animal é imobilizado num espaço ínfimo, sem luz do dia, manjedoura à frente, entregue à tarefa única de engordar o mais depressa possível para dar lugar a outro.

Pelas produções de leite onde as vacas são mantidas em maternidade constante, retirando-se-lhes os vitelos mal nascem, úberes ulcerados, deformados, o tempo de vida estreitado na margem dos quatro anos mais lucrativos, despachadas para o matadouro mal o fluxo enfraquece; percorrendo as fábricas de ovos onde as poedeiras, às quatro dentro de uma estreita gaiola, se esgotam na vertigem de verter claras e gemas em sequência contínua, o espeto e o fricassé como recompensa final.

Atravessando os longos corredores dos pomposamente denominados biotérios onde em milhares de pequenas gaiolas, sob luzes fluorescentes, em ambiente rigorosamente asséptico, se criam os hamsteres e os ratos e os coelhos e os gatos e os macacos que nos laboratórios desenvolvem todas as doenças, experimentam todos os vírus, bactérias e vacinas, pomadas, gotas, comprimidos, cremes de beleza, desodorizantes, perfumes.

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Quanto tempo leva um champô a destruir o globo ocular? Estes coelhos vão descobrir.

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E não há leis?

Notícias Magazine
12.Abril.1998
(excertos adaptados)
Texto de Fernanda Câncio

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E não há leis para estas coisas, pergunta-se. Claro que há, isto não é a barbárie. Há convenções, há até uma declaração universal dos direitos dos animais, proclamada pela UNESCO em 1978. E há as leis. Em Portugal, excedem a trintena os diplomas legais subordinados ao tema “protecção dos animais” ou melhor, “bem-estar animal”. Uma coisa algo árdua de definir mas que até merece, desde 1993, toda uma Divisão da administração portuguesa. Criada sob os auspícios do governo Cavaco Silva e inserta no então Instituto de Protecção da Produção Agro-Alimentar, a “Divisão de Bem-Estar Animal e Novas Produções” tinha como incumbência, além do acompanhamento das tais novas produções – crocodilos, avestruzes, chinchilas, caracóis, minhocas, moscas e outras curiosidades – zelar por que os animais de criação fossem tratados dentro dos parâmetros adequados às necessidades da espécie, garantindo as suas características fisiológicas e comportamentais, num meio ambiente correcto.

Nada mais que aplicar a legislação que a entrada de Portugal na Comunidade Europeia tornava imperativa. Uma tarefa espinhosa a que o governo PS deu o seu aval, mantendo a Divisão (já sem a pasta das “novas produções”) e inserindo-a na Direcção Geral de Veterinária.

E de que consta o referido bem-estar que a Divisão tem o dever de acautelar? Está tudo legislado, basta consultar.

Antes de mais, deve evitar-se o “sofrimento inútil”, assim como as “dores inúteis”, as “aflições inúteis”, os “danos inúteis”, etc. Sendo inútil muito claramente o contrário de útil, deve partir-se do princípio que existe um tipo de sofrimento útil e que, esse sim, não pode ser evitado. Quanto às formas de evitar os tais sofrimentos que não servem para nada, a legislação indica algumas:

No caso de animais não desmamados conduzidos ao matadouro, por exemplo, prescreve que devem ser mortos no mais curto espaço de tempo possível; se se tratar de animais de laboratório, sujeitos a experiências particularmente dolorosas ou traumáticas (o tal sofrimento “útil”) cuja recuperação se afigure dolorosa ou árdua, devem ser mortos o mais rapidamente possível, de forma “humana”.

No caso da occisão (morte) ou abate (morte por sangria) de animais para a alimentação, a lei prevê um atordoamento prévio, quer com gás, quer com uma pancada (“concussão”), quer com choque eléctrico (no caso das galinhas, suspendendo-as pelas pernas e enfiando-lhes a cabeça dentro de um tanque de água onde passa uma corrente eléctrica) de modo a anestesiá-los no instante fatal.

As formas de morte podem variar, desde a decapitação, aceite apenas no caso das galinhas, à intoxicação com dióxido de carbono – indicada para as chinchilas –, à electrocussão e ao tiro. Diagramas e desenhos das cabeças das várias espécies, explícitos q.b. e indicando a zona a atingir no atordoamento e “occisão” do animal, acompanham o texto da lei.

Quanto ao “descarregamento” dos animais no matadouro, a lei é estrita: “os animais devem ser deslocados com cuidado”, “deve assegurar-se que os animais não sejam amedrontados, excitados, maltratados e derrubados. É proibido erguer os animais pela cabeça, cornos, orelhas, patas, cauda ou velo, ocasionando dores ou sofrimentos inúteis”. Também é proibido “espancar os animais ou empurrá-los pressionando partes sensíveis do corpo”, “esmagar, torcer ou quebrar a cauda dos animais ou agarrá-los pelos olhos”, e “pancadas aplicadas com brutalidade, designadamente os pontapés”.

A sensatez destes preceitos prolonga-se no que respeita à exigência de que os animais que não possam ser abatidos logo após a chegada ao matadouro sejam estabulados, alimentados, dessedentados, e, caso passem ali a noite, lhes seja disponibilizada uma cama. O mesmo grau de exigência norteia a criação: tudo deve ser feito de modo a evitar “sofrimento inútil”, incluindo o proporcionar de “liberdade de movimentos própria da espécie” e de “um espaço apropriado às suas necessidades fisiológicas e etológicas” (mesmo quando o animal está preso “habitual ou continuamente”).

Nos sistemas de criação intensiva, os animais devem ser “objecto de uma inspecção rigorosa” pelo menos uma vez por dia e jamais ser alimentados “de forma susceptível a causar-lhes danos ou sofrimentos…” (adivinha-se o resto). Para os biotérios, estabelecem-se medidas mínimas para jaulas e gaiolas, métodos de alimentação, cuidados de higiene, temperaturas, humidades. Recomenda-se ao pessoal que, dado ser muito importante para o êxito da maioria das experiências que os animais tenham confiança nos humanos, reserve alguns momentos do dia para contactar com os animais, falar com eles ou até acariciá-los. Conciliando, bem entendido, a “amabilidade” com a “firmeza”, e excluindo sempre a agressividade.

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Apanhada na armadilha, esta raposa pode esperar dias pelo golpe de misericórdia. Tudo por uma gola de pele

Quanto ao transporte de gado, a lei obriga a que, em percursos superiores a 50 quilómetros, os animais sejam descarregados, alimentados e abeberados regularmente, tendo ainda que ter espaço para se deitarem e alguém para tomar conta deles. As multas pela não observância destas e das outras regras atingem alguns milhares de contos e as eventuais punições podem incluir o confiscar dos animais, o retirar da licença ou o encerramento das instalações ou exploração.

Surpresa das surpresa, na Divisão de Bem-Estar Animal, para além de algumas multas pecuniárias, não há notícia de qualquer contra-ordenação aplicada até hoje no que a estas regras diz respeito. Não houve até hoje uma única criação de animais que tivesse merecido ser encerrada. Portugal é um país de apaixonados do bem-estar animal, os nossos matadouros são um exemplo de compaixão e as nossas pecuárias referência mundial em termos de ética? Ou será que nesta matéria como nas outras – a começar pela da qualidade da carne produzida, da despistagem de usos de antibióticos, farinhas suspeitas e hormonas – a fiscalização é uma piada e a aplicação das leis uma quimera?

Num país em que é normal abandonar animais de companhia (estima-se em um milhão o total de cães e gatos “errantes”), afogar cachorrinhos e gatinhos à nascença e manter cães presos por correntes de ferro uma vida inteira, alimentados a ossos e pontapés, não é difícil adivinhar que tipo de tratamento recebem os animais destinados à alimentação. E se fosse difícil adivinhar bastaria abrir os olhos e ver os transportes de gado que passam todos os dias nas estradas portuguesas, ao sol, à chuva, atolados nas próprias fezes, sem água nem espaço para mexer a cabeça. Bem-estar animal? Matança humanizada?

“Isso é uma absoluta contradição”. Em inglês resulta melhor: “a contradiction in terms”, uma contradição dos termos. Andrew Butler está muito certo disso, talvez não devesse estar. Afinal, o que é que há de contraditório entre “humano” e “matança”? Para um membro da PETA (People for the Ethical Treatment of Animals – Pessoas a favor do tratamento ético dos animais) a pergunta só pode ter uma resposta. Mais misteriosa é a forma como os PETAS coadunam a vida normal com esse “tratamento ético dos animais”. É fácil tratar bem os cães e os gatos, não é impossível deixar de comer carne ou peixe, abdicar do leite e dos ovos, abandonar as lãs, deitar fora os casacos de cabedal e as botas de couro… Mas como é que se faz quando apanhamos uma pulga ou deparamos com uma barata gigante no lava-loiças? Do outro lado da linha, Andrew sorri. “É praticamente impossível viver no mundo moderno sem causar sofrimento a algum animal ou até eventualmente matá-lo. Mas podemos tentar. Podemos deixar de comer animais, podemos parar com práticas cruéis, com as experiências com animais, a criação de animais para produção de eles, as armadilhas com o mesmo fim. O que nós defendemos, aqui na PETA, é que os animais não são nossos para comer, brincar, possuir, explorar ou seja o que for.”

 

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Método de “occisão” comum nas criações de animais para aproveitamento de pele: asfixia com um tubo de metal.

Conhecida no mundo inteiro pela intensidade e glamour das suas campanhas anti-peles, encenadas com o auxílio inestimável de algumas celebridades, produzidas em pelota para fazer fé ao dístico “prefiro andar nua que usar peles”, a PETA apresenta-se, com os seus 600 mil membros, como a mais importante de todas as organizações de defesa dos direitos dos animais, vencedora de algumas batalhas determinantes, como a travada contra a General Motors para obrigar a empresa a acabar com os testes de embate usando animais vivos. Ferozmente veganista – um tipo extremo de vegetarianismo que recusa qualquer produto de origem animal – e apaixonadamente contrária a qualquer tipo de utilização de animais, mesmo em experimentações com o objectivo de salvar vidas humanas, a PETA degusta nos seus panfletos, manifestos e discursos a ideia de justiça poética associada ao aparecimento de doenças como a Creuftfeld Jacobs. “Aquilo que temos andado a fazer não é bom para os animais, não é bom para o planeta e não é bom para nós”, agoira Andrew.

Como justificação – para quem precisa, é claro – ocorre sempre a mesma fórmula. Que é assim, que sempre foi assim, que é a lei da sobrevivência. Que também os animais (os outros) se matam entre si e se comem e aparentemente não têm grandes problemas de consciência lá por causa disso. Que temos de comer qualquer coisa e se não forem os bichos hão-de ser as plantas que também têm direito à vida. Que os animais existem para isso. Que a Terra é dos homens. Que somos o topo da cadeia alimentar, os predadores supremos. Que gostamos de comer carne e peixe. Que nos apetece. Que não temos força de vontade para mudar. Que fomos criados assim. Que é tradição. Que qualquer coisa.

As coisa são o que são, etc, etc. Mas o que é que as coisas são, finalmente? Donde é que vem esta certeza que nos separa tão radicalmente dos outros animais, esta consciência de superioridade não apenas no pensamento e na vontade mas sobretudo, porque é disso que se trata aqui, na sensibilidade e na capacidade de sofrer? Das diferenciações aristotélicas entre animais úteis e daninhos às determinações cartesianas do animal como autómato, passando pelas taxidérmicas distinções dos reinos e por todas as metódicas interrogações sobre o assunto da alma para finalizar nas mui científicas pesquisas da inteligência animal, conclusões nenhumas.

Tudo, afinal, uma questão de querer. Ou de querer pensar. O que é que faz da vida humana sagrada no desprezo radical das outras? De que é que falamos quando falamos de vida? E de humano? David DeGrazia, autor de “Taking Animais Seriously”, coloca o dedo na ferida (e em mais que uma, até):

“A nossa intermitente angústia moral acerca do aborto de embriões/fetos humanos demonstra que não somos sempre cegos em relação aos direitos dos fracos e sem defesa; mas as nossas vítimas dentro do útero são, do ponto de vista neurológico e psicológico, muito menos desenvolvidas que as vítimas da nossa última refeição.”

Segue: E não há leis? – cont.

Matar por luxo

Micheal Bright
Natureza em perigo – Matar por luxo
Porto, Edinter, 1989

Excertos adaptados

Introdução

O Homem sempre matou animais. Tradicionalmente, matava por necessidade alimentar e de vestuário, mas o esqueleto do animal também proporcionava utensílios domésticos, joalharia e outros ornamentos. Nada era desperdiçado. Hoje em dia, vários milhões de animais são mortos, todos os anos, não para fornecer a comida necessária à sobrevivência, mas para abastecer o lucrativo mercado do luxo. Alguns animais são abatidos para serem usados em símbolos de uma posição social abastada ou para favorecer uma imagem de virilidade; mas que preço pagam os animais, para satisfazer esta vaidade humana? Alguns animais são retirados do seu habitat e criados em cativeiro, exclusivamente por causa da sua pele, do seu pêlo ou do aroma que produzem. Será uma maneira aceitável de obter um produto animal? Em certos casos, é o próprio acto de matar que se torna um luxo.

Muitos dos animais comerciados no mercado dos artigos de luxo foram de tal modo reduzidos em número que estão ameaçados de extinção. Manifestamente, têm de ser protegidos. Mas, por vezes, surge um dilema: quem deverá ter prioridade? Os povos nativos que precisam de matar para sobreviver, ou as espécies raras? Para controlar o comércio mundial de produtos animais, foi assinada em Washington, em 1973, a Convenção sobre Comércio Internacional de Espécies de Fauna e Flora Ameaçadas. Todavia, apesar disso, muitas espécies são abatidas e comerciadas ilegalmente. Algumas, tais como elefantes e rinocerontes, correm perigo de desaparecer totalmente. A marta marinha, caçada por causa da pele, extinguiu-se. Quantas mais espécies desaparecerão antes de nos convencermos de que a matança tem de parar?


Durante as primeiras seis semanas de vida, a cria da foca-da-Gronelândia apresenta uma pelagem extremamente apreciada. Todos os anos, dezenas de milhares de crias eram espancadas até à morte por caçadores comerciais da Terra Nova e da Noruega. Em 1968, uma manifestação pública de repúdio conduziu, eventualmente, à proibição de importação de peles de foca, por parte dos países da CEE. Essa proibição praticamente eliminou o mercado.


Os Esquimós (Inuit) também matam focas por causa da pele. Parte da sua subsistência depende dessa caça tradicional. Porém, como a caça é considerada cruel, têm sido feitos apelos para que lhe seja posto fim.


A caça às peles

Por trás da fachada elegante da indústria de peles, que movimenta rios de dinheiro, está a triste realidade da matança. Todos os anos, milhões de animais, apanhados em armadilhas, sofrem uma morte lenta e dolorosa. Ficam presos pelas patas, pescoço ou tronco, em armadilhas de metal ou nós corredios. Os animais permanecem na ratoeira cerca de 15 horas, antes de serem estrangulados ou mortos à paulada. Um lince-do-Alasca esteve com a pata presa numa armadilha durante seis semanas. Conseguiu manter-se vivo tanto tempo porque outros animais do seu grupo familiar lhe levavam comida. As armadilhas são cegas. Muitos outros animais, tais como águias, corujas, cisnes e animais domésticos, são apanhados, mortos e rejeitados. Na gíria do comércio, estes animais são “lixo”.

Nas terras confinantes com o Árctico, as pessoas dependem da caça às peles como meio de subsistência. Muitas temem que uma proibição do uso de armadilhas possa afectar gravemente os índios canadianos isolados e as comunidades Inuit desta área. Outras acham que a utilização de armadilhas se justifica porque mantém sob controlo a população de animais produtores de peles.

Alguns países condenam o uso de armadilhas e, contudo, importam peles. Por exemplo, dos milhões de peles importadas pela Grã-Bretanha todos os anos, muitas delas são de animais selvagens apanhados por armadilhas de guindaste, mecanismos que foram banidos na Grã-Bretanha, em 1965, depois de um relatório do governo as ter descrito como “instrumentos diabólicos que causam um sofrimento incalculável”.

A moda das peles

Nos Estados Unidos, apesar das campanhas contra a caça às peles, o comércio retalhista triplicou durante a última década, envolvendo dois biliões de dólares. A moda masculina é responsável por grande percentagem desse aumento. Cada vez mais pessoas têm possibilidades de comprar peles verdadeiras e caras e não têm problemas morais em fazê-lo.

A armadilha mais utilizada nos E.U.A. é o guindaste para aprisionar os animais pelas patas. As mandíbulas de metal soltam-se e cerram-se quando o animal pisa o mecanismo de disparo. É como se a porta de um carro se fechasse sobre a nossa mão. Frequentemente, a carne da pata do animal é cortada e o osso partido. Às vezes, o animal, rói a própria pata, numa tentativa para se libertar.


Milhares de raposas são mortas, em toda a Europa. Muitas são apanhadas em armadilhas e envenenadas ilegalmente pelos chamados “bicheiros”. Por engano, são apanhados muitos texugos, que são animais protegidos.


Criação de animais de pêlo

A maioria das peles não provém de animais selvagens, mas sim de “fazendas” de criação de peles onde grandes quantidades de animais, como a marta, a zibelinha e a raposa, são criadas em pequenas jaulas. A criação de animais de pêlo é um grande negócio. Na Finlândia, por exemplo, existem 6.500 “fazendas” destas. As maiores produzem mais de 46.000 peles de raposa e 500.000 de marta, anualmente.

Na última década, a produção quadruplicou, apesar das pressões exercidas pelos apoiantes das campanhas contra o uso de peles. O facto é que, na maior parte do mundo, um verdadeiro casaco de peles ainda é considerado um símbolo de posição social. No Texas, vêem-se pessoas a usar peles caríssimas, mesmo em dias quentes de Verão. Nas regiões do Norte, contudo, as peles ainda são consideradas a melhor protecção contra o frio.

Os criadores de animais de pêlo acham que a sua actividade constitui o aspecto aceitável da indústria de peles. Advogam que os seus animais gozam de excelente saúde e vivem em boas condições. Se assim não fosse — dizem — as peles adquiririam mau aspecto e perderiam valor.

Os animais são mantidos em jaulas pequenas com fundo de arame e não lhes é permitido saírem delas, pois os criadores temem que os animais sujem ou danifiquem as peles, caso os deixassem à solta. Não obstante, as peles acabam por ser danificadas devido a lutas, contaminação pela urina ou má nutrição, o que origina enormes perdas financeiras para as “fazendas”. Nem sequer os animais confinados a jaulas permanecem intactos. As martas são agressivas e mordem-se umas às outras. Por vezes, são vítimas de canibalismo.


Nunca consegui realmente entender a ideia de que vestir a pele de um animal morto seja atraente. Não tenho absolutamente vontade nenhuma de usar peles e nunca possuí alguma. Gostaria sempre mais de ver a pele no próprio animal.


Marie Helvin, Modelo


Por exemplo, as marta das “fazenda” são mortas por gaseamento, injecções letais ou electrocussão. Afirma-se que a morte é imediata, mas isso não foi ainda provado.


A Vicunhas são uma espécie de lama e encontram-se no Chile e no Peru. Em tempos eram abundantes, mas o seu número foi consideravelmente reduzido depois de os invasores espanhóis as terem começado a matar por causa da sua lã, extremamente apreciada. Os Incas (o povo que habitava o Peru, antes da chegada dos Espanhóis) tosquiavam as vicunhas sem as matar. Actualmente, a caça e abate de vicunhas para extracção de lã está proibida. Pelo contrário, as manadas são levadas para ranchos protegidos, nas montanhas.


Na linha de fogo

Muitos dos grandes predadores da natureza transformaram-se em vítimas. Os caçadores furtivos abatem a tiro, capturam com armadilhas e envenenam alguns dos animais mais raros do mundo, apenas para fornecer casacos de peles exclusivos para o mercado do luxo. As peles dos felinos malhados, por exemplo, atingem altos preços e isso encoraja a caça ilegal. Por vezes, o comércio legal ainda piora as coisas. É permitida a venda de peles de espécies protegidas, declaradas antes da introdução de restrições. Este comércio legal muitas vezes esconde a caça furtiva e transacções ilegais. Por exemplo, vários felinos malhados da Índia, tais como o leopardo das neves — “Uncia uncia”, são ilegalmente abatidos por membros de tribos nómadas. Os animais são abatidos nos Himalaias e as suas peles são contrabandeadas em Kashmir, ou vendidas com peles legalmente adquiridas. Posteriormente são traficadas na Europa e no Japão.

Noutras partes do mundo, os ursos polares, lobos, cangurus, tigres, focas e zebras, perdem as suas peles em favor dos caçadores. Até as peles do extremamente raro panda gigante, o próprio símbolo da conservação, têm sido descobertas no comércio ilegal que se efectua desde a China até Taiwan.

Todos os anos, os mercados legais de peles da Europa transaccionam 700.000 peles de animais selvagens, sendo dois terços constituídos por peles de pequenos felinos malhados. O mercado ilegal poderá ter dimensões maiores. Os comerciantes descobriram mil e uma maneiras de dissimular a fonte e o destino das peles ilegais, canalizando-as para terceiros países onde lhes são facultados documentos de comércio internacional legalizado. Este processo é chamado “lavagem”.

Outros modos de enganar o sistema incluem declarações falsas dos nomes das espécies, do país de origem e do fim a que se destina a importação. Há alguns anos, um grande carregamento de peles de chita foi interceptado no aeroporto Kai Tak, de Hong Kong, num voo vindo da Suíça. A remessa estava etiquetada como “marca italiana”.

Já não comemos os miolos de outras pessoas para adquirir sabedoria; seremos ainda tão primitivos que tenhamos de usar peles de animais para alcançar a beleza?

Joanna Lumley, actriz e escritora

A chita é ainda é um alvo da caça ilegal. Restam cerca de 25.000; contudo, todos os anos são comerciadas 5.000 peles.

Muitos dos felinos malhados estão inteiramente protegidos, o que não impede que casacos sejam feitos com as suas peles. Estão à venda peles de leopardo da África e da China, de pantera nebulosa da Ásia, de ocelote, jaguar, gato marsupial e margaí da América do Sul. Todas elas se podem encontrar nas lojas elegantes de Munique e Tóquio. Um ano após a proibição de peles de felinos malhados do Paraguai para a Alemanha Ocidental, foram transaccionadas 95.000 peles.

PERFIL…

Os grandes felinos

Os grandes felinos (leão, tigre, leopardo, jaguar, leopardo das neves, pantera nebulosa e chita) e os pequenos felinos (lince, gato-selvagem, puma, ocelote e várias espécies, tais como o serval e o caracal) são todos carnívoros. São predadores famosos, no topo das suas cadeias alimentares, e quase só o homem é que os abate. Contudo, a matança em larga escala de tigres e ocelotes e o comércio das suas peles malhadas quase os levaram à extinção. Como resultado disso, o tigre tornou-se uma espécie protegida, em 1972. Desde então, o seu número voltou a aumentar.

O leopardo

Os leopardos machos podem atingir 1,90 m de comprimento, têm uma cauda de 1 m e pesam cerca de 90 kg. As fêmeas atingem cerca de metade do tamanho. Vivem cerca de 12 anos em liberdade e até 20 anos em cativeiro.

O leopardo espalha-se pelo Sul da Ásia e em África, o que o torna no membro mais vastamente distribuído da família dos Felídeos. Os leopardos caçam durante a noite, atacando a presa de emboscada ou seguindo-a silenciosamente, de muito perto. A presa é levada para uma árvore, onde fica fora do alcance de leões e hienas.

A cor e o padrão da pele dos leopardos varia conforme o habitat. A base da cor de fundo é o castanho, o cinzento ou o amarelo-dourado, com círculos mais escuros ou laçadas.

O lince

O lince adulto pode atingir mais de 1 m e pesar cerca de 38 kg. Vivem 12 a 15 anos. Os gatos-selvagens da América do Norte diferem do lince por terem malhas escuras, patas nuas e não possuírem tufos de pêlos nas orelhas.

A cor castanho-acinzentada do lince permite-lhe confundir-se com a cor de fundo de uma densa floresta de coníferas.

Vive nas latitudes setentrionais da Escandinávia, no Norte da Ásia e na América do Norte. Com as patas compridas, consegue caminhar na neve alta. As patas são protegidas por pele espessa. Possui tufos de pêlos nas orelhas.

O leopardo das neves

O leopardo das neves vive nas montanhas do Sul da Ásia. Tem pêlo espesso e comprido. Sabe-se pouco sobre os seus hábitos. É noctívago, solitário e tímido.

Os exemplares grandes atingem 1,30 m de comprimento e a cauda mede 1 m. Pesa cerca de 75 kg. Vivem cerca de 15 anos em cativeiro. Também é conhecido por pantera da montanha.

Segue: Despojados da pele

Despojados da pele

Micheal Bright
Natureza em perigo – Matar por luxo
Porto, Edinter, 1989

Excertos adaptados

Anterior: Matar por luxo

Despojados da pele

As vacas e os porcos não são os únicos animais utilizados para fornecer couro. As cobras, crocodilos, cangurus, caimões, lagartos e tubarões são chacinados e as suas peles são transformadas em vestuário e calçado de moda. Parte desse comércio é ilegal; mas grande parte dele não o é. Em 1986, El Salvador exportou 134.000 peles de caimão, apesar de ter uma população de caimões de apenas 10.000 animais. As peles “extra” foram de países onde existem restrições ao comércio, tais como o Panamá e a Colômbia.

O abate de caimões tornou-se semelhante a uma operação militar. Helicópteros-canhoneiras sobrevoam lagos e rios remotos, à noite. Holofotes localizam os animais, que são atingidos entre os olhos para não marcar as peles. No dia seguinte, os corpos são recolhidos. Estas actividades são ilegais, mas, infelizmente, os caçadores furtivos estão mais bem organizados do que os serviços de fiscalização do governo.

Um problema que surge com a tentativa de restringir o comércio de peles de répteis é que os países consumidores pactuam para ignorar os controlos internacionais. Os principais importadores de peles de répteis (França, Japão, Itália e Alemanha Ocidental) recebem milhões de peles, por ano, principalmente oriundas da Ásia e da América do Sul.

Alguns países iniciaram a criação de crocodilos, para satisfazer a procura de artigos de couro de crocodilo. Porém, os conservacionistas argumentam que o comércio encoraja o abate ilegal de animais selvagens. Quando se trata de fiscalizar o comércio, como é que as autoridades alfandegárias distinguem uma pele de animal criado em cativeiro da pele de um animal ilegalmente caçado sabe-se lá onde? A solução dada pela Nova Guiné é a etiquetagem das peles “de cultivo”.

Os tubarões fornecem o couro mais resistente que se conhece. Muitos são apanhados por pescadores mexicanos que enviam as peles secas para os Estados Unidos, para serem curtidas. No passado, o couro era usado por fabricantes de mobiliário para esfregar a madeira, e pelos esgrimistas no punho das espadas, para que as mãos não escorregassem com o sangue. Hoje utiliza-se para fabricar sapatos de qualidade e botas de vaqueiro. O comércio não tem restrições e ainda existem muitos tubarões no mar. A pesca intensiva poderia dizimar toda uma estirpe.

É moralmente inaceitável o abate deliberado de qualquer criatura viva — do crustáceo ao elefante — não sendo motivado pela fome, frio ou necessidades de saúde, mas tão-somente pelo luxo.

Richard Adams, autor de “Watership Down”

A pele de varano-malaio é passada clandestinamente do Bangladesh, Indonésia e Paquistão para o Japão. As peles de cobra também são populares, embora o padrão distinto da pitão seja facilmente descoberto pelos funcionários das alfândegas. Numa encomenda de 400 latas de caju, destinada a Singapura e originária da Índia, apenas 140 latas continham caju. As restantes continham peles de cobras, no valor de um milhão e seiscentos mil dólares.

PERFIL…

Crocodilos

Os crocodilos, aligátores, caimões e gaviais passaram pelas grandes extinções que fizeram desaparecer os dinossauros, há cerca de 65 milhões de anos. Sobreviveram, praticamente inalterados. Todavia, em apenas 100 anos, o homem quase conseguiu dizimá-los. Os crocodílidas possuem cérebros grandes. Além de mostrarem um comportamento instintivo, também são capazes de aprender. São predadores aquáticos bem adaptados, com os olhos e as narinas colocados no cimo da cabeça, o que lhes possibilita ver e respirar à superfície, com o corpo submerso.

O caimão-de-lunetas

O caimão sul-americano pode atinge mais de dois metros, desde o focinho até à extremidade da cauda. Vive nas bacias hidrográficas do Amazonas e do Orenoco. Cresce cerca de 30 cm por ano e pode viver de 75 a 100 anos, se o homem deixar.

O caimão-de-lunetas é assim denominado por causa da saliência córnea que une as órbitas oculares e que se assemelha à trave de um par de óculos. Um caimão adulto alimenta-se de gigantescos caracóis aquáticos, piranhas e qualquer outro animal que lhe surja no caminho. O caimão passa o dia escondido nos juncais ou estendido ao sol, nas margens dos rios. À noite, caça. Os exploradores contam os caimões, à noite, com uma lanterna, localizando os reflexos dos olhos do animal. Dos dois milhões de peles de crocodilos legalmente comerciadas todos os anos, três quartos são de caimão-de-lunetas. Outro milhão de peles sai ilegalmente do Paraguai, Bolívia e Brasil. A maior parte das peles é enviada para Itália, onde são transformadas em bolsas e carteiras dispendiosas.

O crocodilo-do-Nilo

Atinge cerca de 6,5 m de comprimento e pesa cerca de 1080 kg. Em liberdade, vive mais de 50 anos. Sabe-se de crocodilos que vivem mais de 100 anos. Os crocodilos-do-Nilo são responsáveis por muitas mortes.

O crocodilo-do-Nilo vive nas margens dos rios, em toda a parte de África. A fêmea do crocodilo enterra os ovos na areia e vigia o ninho enquanto os ovos incubam. Os crocodilos-bebés saem do ovo e apelam para a mãe, para os desenterrar. Depois, ela transporta-os, na boca, para a água. Durante os primeiros três meses, vivem em “infantários” em águas estagnadas. Se ameaçados, a mãe solta um grunhido e, todos ao mesmo tempo, mergulham na água.

Segue: Beleza e crueldade

Beleza e crueldade

Micheal Bright
Matar por luxo
colecção Natureza em perigo
Porto, Edinter, 1989

Excertos adaptados

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Beleza e crueldade

A vida selvagem sempre proporcionou aos humanos os ingredientes para medicamentos, poções, perfumes e cosméticos. Milhões de animais morreram devido à crença de que partes dos seus corpos possuíam propriedades mágicas que possibilitavam a cura de doenças, a cicatrização de feridas ou melhoria da aparência. Ainda hoje se buscam essas propriedades. A tradição é difícil de mudar, especialmente quando estão envolvidos grandes lucros.

Os cosméticos de luxo constituem um grande negócio em todo o mundo. Porém, cada vez mais, há uma forte «pressão pública contra a exploração de animais com objectivos frívolos. Muita gente considera inaceitável tal utilização dos animais, particularmente agora que os produtos sintéticos podem substituir os de origem animal. Uma bem sucedida companhia de cosméticos criou toda uma gama sem utilizar produtos de origem animal e sem testar os seus produtos em animais.

Um animal apanhado pelo conflito entre conservação da vida selvagem e a indústria de cosméticos é o veado-almiscarado macho. Os caçadores furtivos matam este animal por causa da glândula de almíscar, que contém um dos mais valiosos produtos de origem animal. A glândula é retirada e seca. Algumas são utilizadas para perfumes, embora existam produtos substitutos. As restantes são para utilização medicinal — bebidas “energéticas”, tónicos para crianças, sedativos para o tratamento da asma e epilepsia, estimulantes para a bronquite e pneumonia e afrodisíaco. Na Índia, os médicos tradicionais utilizam-na como estimulante cardíaco e nervoso, eficaz e para tratamento de mordeduras de cobras. Os animais têm sido criados em cativeiro e as suas glândulas “mungidas”, mas as secreções obtidas deste modo são de qualidade inferior. O abate do veado-almiscarado, para alimentar o comércio de almíscar, ameaça a sobrevivência do animal.


Muitas são as pessoas que exigem que se ponha termo aos testes de cosméticos com utilização de animais e ao abate dos mesmos para obtenção de matérias-primas. Os veados-almiscarados têm sido particularmente afectados pela sua utilização na indústria de cosmética. Existentes na Sibéria, China e Tibete, os animais têm vindo a ser protegidos com mais rigor.

As lágrimas de crias de dugongos ou vacas-marinhas são vendido como elixir para atrair a sorte, e o sucesso no amor. As lágrimas das crias são recolhidas após o abate das mães.


Chifres e marfim

Em África e na Ásia, a caça furtiva já quase exterminou todas as cinco espécies de rinocerontes. Durante as duas últimas décadas, o seu número foi reduzido em 85%. O chifre, que é simplesmente cabelo emaranhado, é procurado pelos Yemeni para punhos de adagas e por fabricantes de remédios tradicionais do Extremo Oriente para fazer baixar a febre. Há quem o tome como afrodisíaco (uma poção que se diz aumentar o desejo sexual). Diz-se que vale o seu peso em ouro. Todavia, os testes mostraram que o chifre de rinoceronte não possui qualquer valor medicinal e não faz melhor do que roer unhas. Embora o corno do antílope saiga seja oferecido como substituto, a procura de corno de rinoceronte continua e o futuro da espécie apresenta-se sombrio.


Nalguns parques, os cornos dos rinocerontes mortos em lutas são retirados. O corno é armazenado pelo governo, para impedir que seja comerciado. Apesar destas precauções, alguns atingem o mercado. Um caçador furtivo recebe cerca de 100 dólares por quilo, enquanto que o mesmo corno, no lémen do Norte, poderá ser vendido a 600 dólares por quilo. Restam cerca de 11 000 rinocerontes em África e cerca de 3 000 na Ásia.


A extensão da carnificina e a natureza das atrocidades cometidas contra os animais são suficientemente assustadoras. Contudo, poucos parecem entender como este comércio degrada o próprio Homem.
É impossível não crer que o Homem é o mais repugnante, cruel e perigoso dos animais.

David Bellamy, Conservacionista


O marfim dos elefantes era tão valioso que, em alguns países, era usado como moeda corrente, em vez de dinheiro. Na procura de marfim, por exemplo, em África, grupos inteiros de elefantes são abatidos com armas automáticas muito aperfeiçoadas. Outros morrem lenta e dolorosamente, com setas envenenadas. Apenas os seus dentes têm valor — as carcaças, não desejadas, são deixadas a apodrecer.

Todos os anos, são comerciadas mais de 1 000 toneladas de dentes, o que representa 70 000 elefantes, muitos deles caçados ilegalmente na África Central. Grande parte do marfim é enviado para o Japão e Hong Kong onde é esculpido como curiosidade ou guardado como investimento. Se o elefante se extinguir, o preço elevado dos dentes subirá em flecha.


O Japão é o maior consumidor mundial de marfim. Nos últimos anos, muito do marfim importado tem sido de fraca qualidade. Como os elefantes selvagens diminuem, os caçadores furtivos matam qualquer animal que encontram, incluindo elefantes-bebés com dentes minúsculos. Em zonas de guerra, o marfim é oferecido em troca de armas.


Troféus e curiosidades

Na maior parte do mundo, incluindo a Europa e os EUA, os produtos provenientes de animais selvagens ainda são adquiridos como símbolos de posição social e exibidos nos lares para impressionar os amigos e vizinhos. Algumas pessoas procuram deliberadamente possuir partes de animais raros ou perigosos para satisfazer uma imagem de “homem-da-selva” ou de “Rambo”. Outras compram curiosidades inocentemente, sem se darem conta do sofrimento envolvido. As cabeças de gorilas, por exemplo, são cortadas, empalhadas e montadas. Frequentemente, é morto o macho dominante. Sem a sua influência, a estrutura do grupo quebra-se e o resto da família corre o risco de morrer também.

A gama destas curiosidades é bizarra e variada. Uma mão de gorila vira cinzeiro, uma pata de elefante transforma-se em assento, uma pele de tigre serve de tapete e um gato-selvagem empalhado ornamenta a mesa do café. Ornamentos mais pequenos são frequentemente vendidos como recordações, tais como uma argola para guardanapos revestida de pele de lagarto ou um colar de dentes de tubarão.

Por vezes, a necessidade de um produto proveniente de animais selvagens é justificada. A França reivindica a necessidade de importar grandes quantidades de carapaças de tartarugas para fabricação de óculos para as pessoas que são alérgicas aos produtos sintéticos. Porém, não será um disfarce para um mercado de luxo?

O comércio destes objectos é enorme. Só os EUA importam, legalmente, 130 milhões de artigos, por ano. Os oficiais das alfândegas dos EUA apreendem importações ilegais avaliadas em mais de 7 milhões de dólares. São os animais empalhados e as peles por curtir, os artigos de marfim, as conchas e os corais provenientes do Sudoeste asiático, Havai e Seychelles; são as borboletas de Taiwan, as esponjas do Mediterrâneo e das Caraíbas e as bolsas de pele de avestruz, criada em cativeiro, do Japão.


“Temos provas de que o contrabando de drogas e o comércio ilegal de vida selvagem são controlados pela mesma Mafia latino-americana”.

Manfred Niekisch, TRAFFIC (unidades de inspecção do comércio de vida selvagem) Alemanha Ocidental


Comida de luxo

Os Inuit, que têm uma grande possibilidade de escolha de alimentos para comer, arpoam as muito raras baleias-da-Gronelândia, armazenam a carne e comem-na no Dia de Acção de Graças e no Natal. Será que esta caça “tradicional” (utilizando armas de fogo modernas) é necessária à sua sobrevivência ou ter-se-á tornado um luxo? Os animais selvagens tornaram-se um dos principais ingredientes no comércio de comida exótica para gastrónomos enfastiados. A carne de baleia excita os palatos no Japão, Noruega e Islândia. Na Alemanha Ocidental, podem comprar-se vários animais exóticos nos talhos — elefante, tigre, puma, urso, pitão, crocodilo, tapir, leão, leopardo e palanca. Mais de 100.000 animais exóticos e frequentemente raros, destinados a especialidades gastronómicas, são contrabandeados da China para Hong Kong, todos os anos. Esta grande procura de comida invulgar custa caro à vida selvagem.

Em determinados restaurantes de luxo, em Macau e Hong Kong, os ricos podem impressionar os seus amigos com um banquete cruel e ilegal. Um macaco jovem é trazido para a mesa, forçado a ingerir álcool e encerrado numa jaula, com a cabeça saliente no cimo da jaula, que é colocada por baixo de uma mesa de jantar com um buraco no centro, por onde sai a cabeça do macaco. Então, são comidos os miolos com o animal ainda vivo.

Os Europeus e os Americanos consideram este ritual cruel, mas a sua concepção de crueldade não é universal. Culturas diferentes têm pontos de vista diferentes quanto ao modo de tratamento dos animais. As pessoas de culturas diversas da europeia e norte-americana poderão achar que cozer lagostas vivas ou comer patas de rã são coisas desnecessariamente cruéis ou podem alarmar-se com a pesca excessiva que pode conduzir à extinção de espécies inteiras.


As rãs actuam como agentes controladores da população de insectos nocivos. O país gasta largas somas na importação de insecticidas enquanto que, por outro lado, permite a matança ilimitada de rãs para exportação.

Professor Zakir Hossain, Universidade de Dacca


O “patê de foie gras” é feito com fígados de ganso anormalmente inchados. Os gansos são forçados a ingerir comida, para assegurar que os seus fígados adquiram o tamanho e a contextura adequadas. As pessoas discordam desta prática cruel, mas não argumentam contra uma outra especialidade francesa: as patas de rã, que são cortadas com o animal ainda vivo.


As tartarugas são criadas em viveiros por causa da sua carne. Para as manter frescas, são postas de patas para o ar durante várias horas. A maioria das espécies selvagens está ameaçada e argumenta-se que a criação em viveiros só serve para encorajar a caça furtiva de tartarugas selvagens.

Segue: Matar por luxo – Aves


Matar por luxo – Aves

Micheal Bright
Matar por luxo
Colecção “Natureza em perigo”
Porto, Edinter, 1989

Excertos adaptados

 

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Todas as aves do céu

As aves sempre foram exploradas como fonte de alimento. Na Europa, a caça de aves canoras era uma maneira tradicional de completar a dieta dos camponeses. O impacto exercido nas populações de aves não era grande. Actualmente, porém, muitas aves acabam por ir parar a restaurantes onde especialidades como “laverca em pickles” e “patê de tordo” têm grande procura, e a caça transformou-se em massacre. Todas as Primaveras são abatidas centenas de milhares de aves em migração de África para a Europa. São mortas a tiro, aprisionadas em armadilhas e apanhadas em poleiros untados com visco. A matança é indiscriminada, algumas vezes para alimento, outras apenas por diversão. A Espanha dá conta de 30 milhões de mortes por ano; a França e a Itália, 40 milhões cada. Malta, Chipre, Líbano, Portugal e Grécia também participam na matança.

No Sudoeste da França, a caça à rola mobiliza dezenas de milhares de caçadores. Colocam-se em plataformas elevadas e abatem uma por uma as rolas migradoras, desprezando as leis de proibição de selecção. Uma directiva da CEE sobre conservação de aves selvagens exige que os estados membros protejam todas as aves migratórias, mas um forte grupo de influência assegura que as proibições de caça ao longo do Mediterrâneo sejam ignoradas.

No passado recente, existem vários exemplos da matança de aves, em larga escala, ter conduzido à destruição das espécies. O pombo-selvagem norte-americano foi, provavelmente, a ave mais numerosa do globo. Centenas de milhões de aves prosperavam em bandos enormes que enchiam os céus. Foram implacavelmente caçados como fonte de alimento e por desporto, até que o último morreu, em 1914. Hoje em dia, a destruição dos habitais está a reduzir o número de muitas espécies. O abate indiscriminado pode conduzi-las à extinção.

Na minha opinião, a destruição intencional e descuidada da vida selvagem é uma ofensa não só contra a Natureza, mas também contra a civilização.

Bil Oddier, observador de aves

Os andorinhões da Malásia crescem em ninhos parcialmente construído com a saliva seca dos pais, ingrediente essencial de uma cara especialidade gastronómica: a sopa de ninhos de andorinha. É bastante frequente as crias serem desalojadas para se ficar com os ninhos. Então, são dilaceradas por insectos vorazes.

 

O caçador e as vítimas

Culturas diferentes têm atitudes variadas em relação ao abate da vida selvagem. Para algumas, é simplesmente uma fonte de alimento; para outras é um meio de enriquecer rapidamente ou de manter tradições importantes. Na América do Norte e no Norte da Europa, é pela pura excitação de matar, nos Estados Unidos o abate de ursos, lobos, veados e alces é um grande negócio. Na Escócia, os caçadores perseguem os veados machos por causa das suas armações — um desporto muito lucrativo. Não estão interessados na perseguição, muito menos sedutora, do veado fêmea. Em consequência disso, as manadas ficam desequilibradas, com demasiados veados em busca de comida. Mas os atiradores também criam animais de caça para os soltarem e abaterem. Este tipo de caça acontece, frequentemente, em grandes propriedades que preservam a área selvagem.

Nas opulentas Europa e América do Norte as espécies caçadas não estão, geralmente, ameaçadas; mas noutras partes do mundo, a caça de vida selvagem é um modo de vida necessário. Por que haveriam os pobres de se preocupar com a extinção de uma espécie, quando têm que se preocupar com a sua própria sobrevivência? Comerciantes sem escrúpulos, atraídos pelo dinheiro do Ocidente, tiram partido dessa situação difícil e encorajam o saque da vida selvagem. Até que os destinatários do saque compreendam o prejuízo causado para lhes satisfazer os caprichos e desejos, o mundo selvagem continuará a ser devastado.

Seguir o rasto de um veado, na floresta, e abatê-lo com arco e flecha exige perícia. Para algumas pessoas, a caça parece satisfazer uma necessidade primitiva de perseguir e matar. No Canadá, a época de caça às aves aquáticas migratórias é esperada por mais de 385.000 caçadores que pagam uma licença de 10 dólares. Assim, ajudam à conservação do ambiente, pois parte da cota vai para o “Habitat Selvagem do Canadá”.

Porque maltratamos os animais?

Miles Marton
Porque maltratamos os animais?
Porto, Edições Asa, 1990

Que se entende por maltratar os animais?
Durante milhares de anos, o homem matou animais para se alimentar e vestir e por desporto. Mas há muitas pessoas que consideram que não devemos tratar os animais dessa maneira. Será que os animais sofrem, desnecessariamente, nas mãos dos seus donos, tratadores, agricultores, cientistas e caçadores?
Este livro pretende fazer-te pensar se teremos o direito de maltratar os animais como fazemos constantemente.

Será boa ideia ter animais de estimação?
Ter um coelhinho pode ser muito bom. Mas será que é justo manter o animal fechado entre as paredes dum quarto?
Muitos de nós gostamos de ter animais de estimação.
Porque é que gostamos deles? Talvez porque dependem de nós ou porque nos dão afecto. Mas, que é que fazemos por eles?
Observar peixes tropicais ou afagar um gato é agradável e pode ajudar-nos a acalmar quando estamos preocupados. Mas estará certo termos os animais só para nosso prazer? Sim, desde que olhemos bem por eles. No entanto, há pessoas que não o fazem. Nas cidades há muitos cães a quem é dada muita comida e pouco exercício.

O cão é chamado “o melhor amigo do homem”. No passado, os homens e os cães tomavam conta uns dos outros. Estes protegiam as pessoas dos seus inimigos, fossem eles animais ou outros homens, e caçavam para os seus donos. Hoje, com as lojas, já não precisamos dos cães da mesma maneira.
Como é que tratas os animais? Um animal de estimação requer muitos cuidados e atenções. Os hamsters são muito fáceis de cuidar embora precisem de um mínimo de espaço. Muitos animais sofrem em pequenas gaiolas ou por serem maltratados.
Os animais não são brinquedos que se oferecem como presentes. Requerem uma alimentação regular e grandes cuidados, durante muitos anos.

As pessoas fazem mal aos seus animais de estimação?
Todos os anos, milhares de cachorros e de gatos, abandonados pelos seus donos que já não os querem, têm de ser abatidos pela polícia e pelos serviços de saúde.
Por vezes, os animais têm de ser deixados com outras pessoas. Se tiveres necessidade de o fazer, tenta deixar o teu animal com alguém que saibas que o tratará bem durante a tua ausência.
Deixar o cão no canil quando vais de férias, pode ser doloroso para ele.

É crueldade mantermos os animais num jardim zoológico?
Podermos observar os animais selvagens de perto é excitante e, ao mesmo tempo, permite-nos aprender muitas coisas com eles. Animais pequenos, como os esquilos, que não requerem um espaço muito grande, são ideais para permanecerem nos zoos. No entanto, animais maiores, como os elefantes, ursos polares e golfinhos ficam aborrecidos com o encarceramento a que são sujeitos. Alguns deles precisam de companhia e de muito espaço, o que nem sempre têm nos jardins zoológicos.
Algumas pessoas pensam que, se podemos ver os animais na televisão, não é necessário tê-los num zoo.

Muitos animais selvagens morreram já em consequência da actividade do homem e muitos mais estão ameaçados. Precisam de espaços naturais para sobreviver em liberdade. Temos de tentar equilibrar as nossas necessidades com as dos animais.
Os jardins zoológicos podem salvar animais em perigo. Os bons zoos mostram como vivem os animais no seu habitat natural e como é importante preservá-lo. Isto poderá fazer com que os animais sejam protegidos no seu ambiente natural. Podem ainda desempenhar um importante papel na preservação de espécies em extinção, ao permitirem a reprodução e crescimento de animais que são, posteriormente, devolvidos à vida selvagem.

Os animais selvagens são maltratados pelas pessoas?
Alguns animais, como o rinoceronte e o elefante, precisam de ser especialmente protegidos já que são muito procurados pelos seus chifres e dentes, que são usados como ornamentos. Em todo o Mundo, os pássaros e animais selvagens são incomodados pelo homem que, ao invadir os seus domínios, os deixa sem local para viver.
Também produzimos resíduos que poluem os rios e os mares, o que provoca a morte de peixes e, por consequência, das baleias que deles se alimentam.
Os gorilas da África Central foram salvos da extinção porque as florestas onde vivem são agora áreas protegidas.

Devemos usar peles de animais como vestuário?
Algumas pessoas gostam de usar peles de animais porque pensam que é bonito. No passado, o homem usava peles porque esse era o único material disponível para fazer agasalhos. Actualmente, podem fazer-se roupas quentes a partir de substâncias vegetais e de produtos sintéticos como o poliéster e o nylon. Apesar disso, os animais continuam a ser mortos para se utilizar a sua pele. Raposas, castores, martas e gatos selvagens são capturados e mortos.
Carteira de pele de gato-tigre. Os gatos selvagens estão a tornar-se raros e precisam de ser protegidos.

E os animais da quinta?
As pessoas comem carne desde há milhares de anos. Até há pouco tempo, os animais eram criados em pequenas quintas. Os criadores sabiam que, quanto melhor os tratassem, melhor seria a carne.
Actualmente, muita da carne é produzida em “quintas-fábricas”, nas quais o maior número de animais é metido no menor espaço possível, o que se traduz em carne, leite e ovos mais baratos e em maior quantidade. No entanto, há pessoas que defendem que não devemos comer carne.

Quais são os custos da carne mais barata?
Nas modernas quintas de criação, os frangos são mantidos em gaiolas de arame demasiado pequenas. Em alguns países, este tipo de criação está a ser proibido. Pequenos aperfeiçoamentos nas quintas melhorarão substancialmente a vida de milhões de animais. Mas como o criador e as empresas que fabricam alimentos pretendem manter as suas margens de lucro, estas medidas traduzir-se-ão num aumento do preço da carne.
As galinhas em pequenas gaiolas põem mais ovos do que as que são mantidas nos tradicionais galinheiros.

Os animais devem ser usados em testes de medicamentos?
Os cientistas usam animais para observarem o funcionamento do corpo e para procurarem a cura para certas doenças. Se não o fizessem, teriam de ser pessoas a arriscar a sua vida e saúde para testar novos medicamentos.
Certas pessoas afirmam que não deveríamos fazer aos animais aquilo que não fazemos a nós próprios. Mas, será que os animais sentem do mesmo modo que nós? E indiscutível que são capazes de sentir a dor mas, por serem menos inteligentes que o homem, há quem pense que o seu sofrimento é menor que o do ser humano.
Champôs, sabonetes e batons são testados em animais. Valerá a pena sacrificar coelhos por um novo champô? Alguns produtos não utilizam animais em testes.

Devemos usar animais em espectáculos?
Os animais são usados em espectáculos desde tempos remotos. Alguns mais cruéis, tais como as lutas de ursos e de galos, foram proibidos. No entanto, há animais que continuam a ser caçados por divertimento, havendo pessoas que pagam muito dinheiro para disparar sobre leões em África.
Por vezes, o número de animais duma determinada espécie torna-se demasiado elevado numa certa área, pondo em causa a sua própria sobrevivência e a de outros animais. Por essa razão, os caçadores afirmam que não maltratam os animais pelo facto de matarem alguns. Mas há muita gente que considera isto cruel.
Muitos países não permitem o uso de animais no circo porque consideram que isso é uma forma de os maltratar.

Temos necessidade de maltratar os animais?
O relacionamento que temos com os animais está a mudar. Já não necessitamos tanto deles para nos protegerem ou para nos arranjarem alimentos. Em contrapartida, usamo-los mais para outros efeitos, como sejam os testes de novas drogas, a companhia e o fornecimento de carne.
As pessoas maltratam os animais quando põem os seus interesses à frente de tudo. Os animais, as plantas e o homem vivem todos no mesmo mundo e dependem uns dos outros. Temos de respeitar os animais no nosso próprio interesse.
Continuamos a usar as ovelhas para obtermos carne e lã. Estes animais podem sofrer de falta de cuidados quando são encerrados nas quintas de criação intensiva. Os animais das quintas precisam que olhem por eles.